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Origen e historia de la lavanda

La lavanda es una planta medicinal que proviene de la cuenca del Mediterráneo occidental. Descubre todos sus beneficios, propiedades y usos.

Los antiguos romanos la usaban para perfumar baños y la ropa.  El uso de la lavanda data desde el imperio romano, en la antigüedad, por su fragancia y cualidades terapéuticas. La lavanda es hoy una de las plantas medicinales más populares en la medicina herbal, particularmente para el nerviosismo, problemas digestivos o articulares.

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Esta planta, cuyo nombre científico es Lavandula angustifolia , fue cultivada en los monasterios debido a sus propiedades terapéuticas. Desde la Edad Media, la lavanda se utilizó en Provenza para la fabricación de medicamentos y perfumes. 

Desde el siglo XIX, esta planta aromática creció en popularidad y fue cultivada tanto en países europeos como en América. 

Actualmente, la región de Grasse, en Francia, es considerada la “capital” de la lavanda, debido a su gran producción de aceite esencial de esta planta. Mayormente se utiliza en fitoterapia y en perfumería.

Formas de uso de lavanda

Hoy en día podemos encontrar esta planta en una diversa y rica variedad de productos. La lavanda puede ser adquirida en tiendas de diferentes formas, a saber: esencias, aceites esenciales, decocciones, infusiones, polvos micronizados, cápsulas, alcoholatos, colorantes y nebulizados.

Características de la planta de lavanda

La lavanda es un pequeño arbusto dicotiledóneo de la familia Labiatae (o Lamiaceae), que mide 30 a 60 cm de altura. Posee ramas son finas, de corteza gruesa. En la base solo presenta hojas angostas y puntiagudas. 

En tanto, la flor de lavanda presenta un color suave azul o púrpura y en forma de pequeñas corolas. Las flores se agrupan en espigas y sueltan un perfume muy agradable. Vale aclarar que las copas en flor son la única parte utilizada de esta planta.

Esta planta crece únicamente en rocas, pero bien drenada, caliza y soleada. Se encuentra en toda la Europa mediterránea, incluso en las alturas, en especial en los Prealpes de Provenza.

Propiedades medicinales de la lavanda

  1. Efecto sedante: ayuda a tratar el insomnio, histeria, trastornos nerviosos y en caso de vértigo.
  2. Efecto antiespasmódico, gracias a los ésteres que contiene la planta.
  3. Ayuda a tratar trastornos digestivos vinculados al estrés o nerviosismo.
  4. Permite combatir enfermedades respiratorias : resfriados, asma. 
  5. Trastornos cardiovasculares: ayuda a tratar la angina de pecho, en su fase inicial.
  6. Es un remedio efectivo para las migrañas y dolores de cabeza.
  7. Beneficios para la piel: ayuda a tratar ciertas afecciones como eccema, acné, quemaduras leves, psoriasis, picaduras de insectos.
  8. Ayuda a curar y limpiar heridas y úlceras.
  9. Ayuda a tratar el dolor de articulaciones: esguinces, distensiones, contusiones y reumatismo.
  10. Acción antiofídica en casos de picadura de víbora.
  11. Antiparasitario (piojos) y vermífugo.

¿Para qué sirve la lavanda?

Esta planta brinda un sinnúmero de usos y beneficios para la salud y el hogar. Entre los más destacados se reconocen los siguientes:

  • Bactericida y antiséptico eficaz, limpia heridas y úlceras cutáneas.
  • Antiparasitario, elimina los piojos .
  • Neutraliza el veneno en caso de mordedura de víbora.
  • Ayuda a aliviar la distonía neurovegetativa.
  • Su aceite esencial se usa en la terapia de masaje.

¿Cómo usar la lavanda para consumo? Dosis recomendadas

  • Polvo seco micronizado (cápsulas): 1 a 2 g por día en tres dosis.
  • Extracto seco (cápsulas): 200 a 400 mg por día en tres dosis
  • Té de lavanda: (Como infusión): 2 cucharadas. en 150 ml de agua caliente. Hasta 3 tazas al día entre comidas para contrarrestar o prevenir problemas digestivos y aliviar la migraña, los mareos o el inicio de la angina.
  • Para el dolor articular o muscular: realizar fricciones o masajes aplicando aceite de lavanda, diariamente por la mañana y tarde. Deberán colocarse 2 a 4 gotas de aceite esencial de lavanda por cada 60 ml de base neutra (por ejemplo, aceite de almendras o coco).
  • Para lavarse la cabeza: masajear con las yemas de los dedos, tres veces por semana.
  • Para problemas respiratorios, insomnio o nerviosismo. Vierte de 2 a 4 gotas en un difusor o 1 o 2 gotas en una almohadilla de algodón colocada en una almohada. Este aroma aporta un efecto calmante o sedante que te ayudará a conciliar el sueño y respirar mejor.

Contraindicaciones de la lavanda

  • Se ruega abstenerse de su consumo a los pacientes que consumen medicación con efecto anticoagulante. Esto es debido a la acción de la cumarina que contiene esta planta.
  • Su uso y consumo es también contraindicado a mujeres embarazadas en los primeros tres meses de gestación.

Lavanda contra alacranes e insectos

Se recomienda el uso de la fragancia de lavanda en el hogar. Especialmente para quienes han tenido la indeseable experiencia de tener alacranes en su hogar. Este aroma o perfume espanta estos horribles huéspedes del hogar. Además, es un insecticida natural muy eficaz capaz de ahuyentar moscas, mosquitos, pulgas, chinches, ácaros, piojos y arañas.

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