¿Qué es la poliuria? Causas, síntomas y tratamiento

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¿Qué es la poliuria?

La poliuria es un término médico que refiere a una condición en la que una persona experimenta un aumento en el volumen de orina, que puede alcanzar y superar los 3 litros al día.

No debe confundirse con la polaquiuria , un síntoma caracterizado por la micción frecuente. 

La poliuria no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma. La mayoría de las veces se debe a una función renal alterada para la retención del agua, y con menos frecuencia, puede derivar de un aumento de la sed causado por trastornos mentales.

¿Qué es el síndrome de poliuro-polidispsis?

Hablamos de síndrome poliuro-polidípsico cuando la poliuria se asocia a polidipsia . Este síntoma hace referencia a una sensación de sed permanente e intensa. Esta sensación es tal que el volumen de agua ingerido diariamente es superior a los 3 litros.

Además de la poliuria y la polidipsia, el síndrome de poliuro-polidispsis puede ir acompañado de otros síntomas como:

  • Dolor o molestias al orinar
  • Necesidad frecuente y urgente de orinar (generalmente más de 8 veces en 24 horas);
  • Presencia de sangre en la orina;
  • Fiebre
  • Deterioro del estado general de salud
  • Pérdida de peso

¿Cuáles son los diferentes tipos de poliuria?

El síndrome poliuro-polidípsico puede clasificarse en dos variantes, a saber:

  • poliuria primaria , o poliuria primitiva, cuando constituye la primera manifestación clínica del síndrome y provoca la denominada polidipsia secundaria;
  • poliuria secundaria , cuando es consecuencia de la denominada polidipsia primaria.

Además, existe un caso especial: la poliuria nocturna. Por definición, esto ocurre por la noche y se acompaña de nicturia, micción abundante y anormal que ocurre durante la noche.

Causas de la poliuria

La poliuria puede aparecer como resultado de diversas causas, contándose los trastornos renales, psicológicos o diabetes, entre los más frecuentes.

Existen innumerables causas de poliuria, que van desde ser tan simple como beber demasiada agua hasta una complicación de salud grave como la insuficiencia renal . Las siguientes causas de poliuria son las más comunes:

Diabetes mellitus

La diabetes mellitus es una condición causada por la incapacidad del cuerpo para controlar adecuadamente el azúcar en la sangre, ya sea porque no puede fabricar adecuadamente la insulina o por una resistencia a los efectos de la insulina. La diabetes mellitus conduce a una mayor osmolaridad en el torrente sanguíneo debido al aumento de los niveles de azúcar.

En pacientes con diabetes mellitus, los riñones deben trabajar para filtrar el aumento de azúcar creando más orina.

Diabetes insípida

La diabetes insípida es completamente diferente de la diabetes mellitus y no tiene nada que ver con los niveles de glucosa en sangre. En cambio, la diabetes insípida está directamente relacionada con la poliuria en su conexión con la arginina vasopresina (AVP), una hormona antidiurética.

La diabetes insípida central es causada por la falta de secreción de arginina vasopresina debido a una condición neurológica. La diabetes insípida nefrogénica se debe a la falla del riñón para responder a la AVP. La diabetes insípida central puede adquirirse a partir de una lesión cerebral médica o traumática. La diabetes insípida nefrogénica generalmente es hereditaria.

Medicamentos diuréticos

Ciertos medicamentos están diseñados para aumentar la micción para tratar afecciones como la insuficiencia cardíaca congestiva y la presión arterial alta. Esos medicamentos pueden provocar poliuria si las dosis no son correctas.  Su médico ajustará la dosis de sus medicamentos según sea necesario para evitar orinar innecesariamente.

Litio

El litio es un medicamento utilizado para tratar la depresión y controlar los trastornos del estado de ánimo. Se excreta casi por completo del cuerpo en la orina y puede tener un efecto profundo en los riñones de los pacientes que lo toman con regularidad. El litio puede causar poliuria y polidipsia como resultado de la diabetes insípida nefrogénica inducida por litio. 

Si se suspende el litio lo suficientemente pronto una vez que se nota la poliuria, los síntomas pueden revertirse sin ningún daño a largo plazo. Sin embargo, si hay poliuria y no se suspende el litio, el daño irreversible a los riñones puede causar poliuria permanente.

Consumo de alcohol o cafeína

Tanto el alcohol como la cafeína tienen efectos diuréticos conocidos. Beber cualquiera de los dos en exceso es capaz de desencadenar poliuria hasta el punto de desarrollar deshidratación. 

El  alcohol siempre es un diurético, incluso para las personas que beben alcohol con regularidad. Los efectos diuréticos de la cafeína pueden disminuir con el tiempo en las personas que la beben regularmente.

Diagnóstico

La poliuria es un síntoma más que una condición médica por derecho propio. No existe un diagnóstico real de poliuria. Sin embargo, la causa subyacente de la poliuria se puede diagnosticar una vez que aparece el síntoma. El proceso de diagnóstico para cada causa es diferente. En todos los casos, el médico comenzará determinando el momento de aparición de la poliuria y si se presentó de forma repentina o gradual con el tiempo.

Síntomas

La poliuria se traduce literalmente como «orinar demasiado» y puede ser el único síntoma que se experimenta. Sin embargo, dependiendo de la causa, existen otros síntomas que pueden acompañar a la poliuria. Cuando la causa es diabetes insípida o diabetes mellitus, la poliuria suele ir acompañada de sed excesiva (polidipsia).

¿Cuáles son las consecuencias de la poliuria?

Las consecuencias y la evolución de la poliuria varían de un caso a otro. El aumento del volumen urinario suele causar molestias en la vida diaria. Durante la poliuria nocturna, la duración y la calidad del sueño se ven afectadas. En algunos casos, la poliuria nocturna puede provocar incontinencia urinaria , es decir, pérdida incontrolable de orina.

Tratamiento: ¿cómo tratar la poliuria?

El tratamiento de la poliuria depende de su origen, su evolución y el estado del paciente. Puede basarse en particular en:

  • tratamiento farmacológico , en particular en el contexto de la diabetes;
  • atención de nefrología , en caso de problema renal;
  • apoyo en neurología , en caso de trastornos cerebrales;
  • seguimiento psiquiátrico , en caso de trastornos psicológicos.

El tratamiento más efectivo para la poliuria está dirigido a la causa subyacente. Por ejemplo, la diabetes insípida nefrogénica inducida por litio podría tratarse potencialmente al suspender el litio. Es probable que la poliuria  causada por la diabetes mellitus mejore una vez que los niveles de glucosa en sangre del paciente estén bajo control.

La poliuria que no se puede corregir mediante el tratamiento de la causa subyacente a menudo se trata con uno de varios medicamentos que provienen de muchas clases diferentes. Una característica distintiva de la poliuria es la naturaleza diluida de la orina producida: está compuesta de más agua que orina.

Algunos tratamientos para la poliuria incluyen administrar un tipo de diurético, que generalmente aumenta la producción de orina porque mejora la forma en que los riñones procesan la orina.

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